Tequila mexicano con esencia de la India

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Hari Dhiman, dueño de Tequila 88Hari Dhiman, originario de India, es el dueño de Tequila 88, una marca en plena expansión en California y con presencia en 21 estados

¿Cuántas veces ha escuchado de un ciudadano de la India vendiendo tequila mexicano? Es más que probable que sea la primera y que, por lo tanto, le cueste olvidar su historia. Pues bien, este emprendedor nato se llama Hari Dhiman, un inmigrante asiático con visión de futuro y un profundo conocimiento del mercado de las bebidas espirituosas. Su empresa es 88 Spirits Corp y su tequila, el blanco, reposado o añejo, 88 también, un número sinónimo de buena fortuna en muchas partes de Asia que además lleva una historia de amor detrás.

El suyo ha sido un relato de increíble de adaptación a un mundo que le era ajeno por origen y de relativa precocidad. En 2010 abrió la compañía y en el primer mes tan solo logró vender dos botellas por todo lo alto. Hoy calcula que la cifra está entre 50.000 y 60.000 al año.

“Fue un reto hacer tequila por ser indio, porque la gente se extrañaba, pero con dedicación he superado todas las dudas y los obstáculos”, explica Dhiman desde sus oficinas en Orange County, donde también tiene un pequeño almacén. Ahora incluso da clases de degustación de tequila.

Cuenta que todo empezó al hacerse miembro de un grupo que viajaba a México durante el Día de Muertos para hacer degustaciones de tequila y mezcal. “Aprendí mucho y me volví un gran fanático del tequila”, afirma. De ahí surgió la idea de hacer el suyo propio. Tras invertir más de dos años en el diseño de la botella, elaborada con cristal italiano, y en el tequila en sí, se lanzó a vender.

Hoy tiene una plantilla de 21 personas, 18 de ellas vendedores cubriendo de punta a punta el estado de California. Además, tiene presencia en 21 estados y en un buen puñado de países extranjeros, incluyendo India, donde el tequila se está abriendo paso lentamente.

Todo ello en un mercado del tequila altamente saturado. “Es verdad que el mercado está muy saturado pero no solo vendemos productos, sino la pasión, la entrega y sobre todo la calidad. Mis tequilas añejan mucho más tiempo que la mayoría de lo que hay en el mercado, y eso se nota”.

El 88 es un tequila que se puede encontrar en sitios como Wholefoods, Bevmo, Total Wine & More y su página web, 88tequila.com. Pero no solo de tequila vive el hombre. Vende de todo, desde whisky hasta vodka de otras marcas. “Conseguimos la licencia de distribución hace unos años y ahora ofrecemos 80 productos. Nos da más opciones de que nos compren algo dentro del catálogo”, dice el empresario indio.

En cuanto a las ambiciones de futuro, asegura que quiere “seguir creciendo porque hay 220 países en todo el mundo y se bebe en todas partes. Mi sueño es que haya Tequila 88 en cada país del mundo”.

Como remate a la charla, Dhiman comparte la peculiar historia del nombre de su tequila, el porqué del 88. “En 1978 estaba viajando de Londres a Singapur por un viaje de negocios. Conocí a una joven en Singapur, la invité a un café y eso se transformó en una cena. La llevé a cenar a un restaurante llamado 88 Seafood en Singapur, en la playa. Volví a Londres y durante años no tuvimos contacto. No había Facebook entonces. Pero en 1982 decidí volver de vacaciones con la idea de verla y la encontré. En dos semanas estaba casado con ella. Llevo casado desde entonces, así que por eso quería usar el 88 para algo algún día”. Hoy es un tequila floreciente. “Hay una historia de amor detrás, la historia de mi vida, literalmente”.

@pscarpe

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Acerca del Autor

Pablo Scarpellini

Periodista y mucho más. Editor jefe de El Clasificado, Su Socio de Negocios y lo que me echen por delante. Abierto a todo tipo de interrogantes. Madrileño y barcelonista. Sígueme en Twitter@pscarpe